Instalación de dispositivos RTL-SDR en Windows

En este tutorial vamos a ver como instalar nuestro nuevo dispositivo RTL-SDR en Windows 10.

Existen varias alternativas para Windows, pero en este tutorial vamos a instalar y configurar SDR# (SDR Sharp), ya que es el más conocido y utilizado.

Instalación de SDR#

El primer paso es descargar el software que necesitamos para poder usar nuestro SDR. Para ello nos vamos a la web de AIRSPY para descargar la última versión disponible de SDR# haciendo clic en el siguiente enlace:

https://airspy.com/download/

Hacemos clic en Download y esperamos a que se descargue.
Una vez descargado el archivo ZIP, extraemos su contenido en el directorio deseado. En este ejemplo vamos a usar el directorio C:/SDR.

Instalación de los drivers

El siguiente paso es descargar los drivers para nuestro dispositivo RTL-SDR. Para ello, el propio SDR# trae un script que nos descarga estos drivers directamente. Solo tenemos que ejecutar el archivo install-rtlsdr.bat que encontraremos en el directorio en el que acabamos de extraer SDR#.

Una vez el script termine nos pedirá que pulsemos una tecla para finalizar.

Por defecto, Windows nos instala sus propios drivers para nuestro dispositivo RTL-SDR. Estos drivers no nos sirven para poder utilizarlo con SDR# por lo que tendremos que sustituirlos por otros.
Para ello utilizaremos el instalador Zadig. Este ejecutable se descarga automáticamente al ejecutar el script del paso anterior, por lo que solo tendremos que ir al directorio antes mencionado y ejecutar (como Administrador) el archivo zadig.exe.

En la ventana del instalador seleccionamos Options y marcamos List All Devices.

Ahora tendremos que seleccionar nuestro dispositivo en el listado.
Tenemos que asegurarnos de que el dispositivo que seleccionemos se corresponde con el RTL-SDR. De lo contrario vamos a reemplazar el driver de otro dispositivo y dejará de funcionar.

Una vez lo tengamos seleccionado correctamente, hacemos clic en Replace Driver y esperamos a que se instalen los nuevos drivers.

Configuración de SDR#

Ya tenemos nuestro dispositivo conectado e instalado. Es el turno ahora de decirle a SDR# que utilice nuestro dispositivo.
Para ello vamos al directorio en el que hemos instalado SDR# y ejecutamos SDRSharp.exe para iniciar el programa.

Una vez abierto, hacemos clic en Source y seleccionamos RTL-SDR (USB).

Después de haber seleccionado nuestro dispositivo, tenemos que editar sus ajustes. Para ello hacemos clic en el icono de ajustes para mostrar la ventana de configuración.

En esta ventana encontramos las siguientes opciones:

Ajuste Recomendado Descripción
Device Nos permite indicarle el dispositivo RTL-SDR que utilizaremos. Si no hemos instalado los drivers del paso anterior correctamente, no nos aparecerá ninguno disponible.
Sample Rate 2.4 MSPS Permite elegir el ancho de banda que nos mostrará por pantalla. Lógicamente, a mayor valor, mayor consumo de recursos de nuestro PC. Por lo que si tenemos un PC poco potente, debemos seleccionar un valor más bajo.
Sampling Mode Quadrature Sampling Permite elegir el modo de muestreo.
Offset tunning R820T: Desactivado E4000: Activado Solo es necesario para los dispositivos basados en el chip E4000.
RTL AGC Desactivado Activa el control automático de ganancia del chip RTL2832U.
Tuner AGC Desactivado Activa el control automático de ganancia del sintonizador del dispositivo.
RF Gain Permite ajustar la ganancia manualmente. En el siguiente punto veremos como ajustarla correctamente.
Frequency correction (ppm) Permite corregir la variación de la frecuencia que tienen la mayoría de dispositivos. Esta variación se debe al oscilador de baja calidad con el que normalmente vienen. Para establecer este valor, tendremos que sintonizar una frecuencia conocida y ajustarlo manualmente.

Con todo ya configurado, solo queda pulsar el botón de Start/Stop para empezar a recibir.

Ajuste de la ganancia

En este último paso vamos a ajustar la ganancia de nuestro dispositivo manualmente. Como hemos visto anteriormente, el ajuste de la ganancia se puede dejar para que el dispositivo lo haga automáticamente. El problema es que este ajuste muy pocas veces se hace correctamente, por lo que es muy recomendable hacerlo manualmente. Para ello sintonizamos cualquier señal en la frecuencia para la que vamos a ajustar la ganancia y abrimos los ajustes del dispositivo.
Ahora el objetivo es ajustar el valor de RF Gain hasta que consigamos el mejor valor de SNR (Signal to Noise Ratio).

Una vez tengamos la ganancia ajustada, ya tendremos listo nuestro dispositivo SDR.